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Doce muertos por una explosión en una base militar en Chipre

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Al menos 12 personas han muerto por una explosión en la base naval ‘Evangelos Florakis’, situada en la ciudad de Limasol, en el sur de Chipre, han informado fuentes policiales.

Los fallecidos son seis bomberos y cuatro militares. La cantidad de heridos es ‘elevada’ aunque no ha sido precisado. La televisión chipriota aumenta la cifra de muertos a 12 y la de heridos a 43. Las fuentes policiales temen que el número de muertos ascienda. En la base naval había en el momento de la explosión 180 militares.

El portavoz de la Autoridad Eléctrica de Chipre, Costas Gavrielides, que tiene una de las mayores centrales eléctricas de la isla cerca de la base, definió lo ocurrido como un ‘desastre bíblico’, con todo el área devastada y envuelta en humo negro. La enorme explosión ha provocado cortes de electricidad que han afectado a la isla a primeras horas, debido a la proximidad de la central eléctrica, que ha quedado fuera de servicio.

La carretera entre la ciudad de Nicosia y Limasol, a una distancia de 500 metros de la base, presenta imágenes de coches afectados por la explosión, con las ventanillas rotas y con daños por la colisión con otros vehículos.

Afectados

Un testigo ocular que en el momento de la explosión estaba pescando a pocos metros de la zona, ha declarado que lo sucedido “parecía un fuerte terremoto. No podía darme cuenta de lo que pasaba”, ha puntualizado.

La explosión también ha causado graves daños en propiedades cercanas a la base naval, con unas 150 personas evacuadas de sus casas. La policía chipriota ha acordonado la zona y ha prohibido el tránsito de cualquier medio de transporte, excepto de las ambulancias.

La prensa chipriota sostiene que el material explosivo fue requisado en Limasol en enero de 2009 a un barco de bandera chipriota que salió de Irán y se dirigía a Siria, por temor a que el cargamento acabase en manos de la milicia chíi libanesa de Hizbulá. La policía, con anterioridad, explicó que en el puerto había almacenados 98 contenedores de pólvora, de los que dos se incendiaron y explosionaron poco antes de las 06.00 hora local (03.00 GMT).

Aún se desconocen las circunstancias en las se produjo el incendio en los depósitos y la policía anunció que irá ofreciendo nuevos detalles sobre el suceso a lo largo de la jornada.

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